Roztocza skóry, które kojarzą się na naszych twarzach w nocy, powoli łączą się z ludźmi

Jeśli to czytasz, prawdopodobnie nie jesteś sam.

Większość ludzi na Ziemi to siedliska roztoczy, które spędzają większość swojego krótkiego życia zakopane głową do przodu w naszych mieszkach włosowych, głównie na twarzy. W rzeczywistości ludzie są jedynym siedliskiem dla Demodeks pęcherzykowy. Rodzą się na nas, żywią się nami, kojarzą się z nami i umierają na nas.

Cały ich cykl życiowy kręci się wokół żucia martwych komórek skóry przed kopnięciem w malutkim wiaderku.

Jeśli osoba zależna jest D. pęcherzykowy na ludziach, aby przetrwać, nowe badania sugerują, że mikroskopijne roztocza ewoluują z ektopasożyta do wewnętrznego symbionta – i takiego, który dzieli wzajemnie korzystne relacje ze swoimi żywicielami (czyli nami).

Innymi słowy, roztocza te stopniowo łączą się z naszym ciałem tak, że teraz żyją w nas na stałe.

Naukowcy zsekwencjonowali teraz genomy tych wszechobecnych małych bestii, a wyniki pokazują, że ich skoncentrowana na człowieku egzystencja może spowodować zmiany nieobserwowane u innych gatunków roztoczy.

„Odkryliśmy, że te roztocza mają inny układ genów części ciała w porównaniu z innymi podobnymi gatunkami, ponieważ przystosowują się do osłoniętego życia w porach” wyjaśnił biolog bezkręgowców Alejandra Perotti z University of Reading w Wielkiej Brytanii.

„Te zmiany w ich DNA spowodowały niezwykłe cechy i zachowania ciała”.

D. pęcherzykowy widoczne w preparacie wodorotlenku potasu ludzkiej skóry. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

D. pęcherzykowy jest w rzeczywistości fascynującym małym stworzeniem. Jedynym źródłem pożywienia jest ludzka skóra, która spędza większość swojego dwutygodniowego życia na poszukiwaniu pożywienia.

Osobniki wyłaniają się tylko w nocy, pod osłoną ciemności, aby mozolnie powoli czołgać się po skórze, aby znaleźć partnera i miejmy nadzieję, że to partner, zanim powrócą do bezpiecznej ciemności pęcherzyka.

Ich maleńkie ciała mają tylko jedną trzecią milimetra długości, z gromadą maleńkich nóżek i ustami na jednym końcu długiego, przypominającego kiełbasę ciała – wystarczy, aby opuścić mieszki włosowe człowieka, aby uzyskać w nich smakowite nazwy.

Prace nad genomem roztocza, prowadzone wspólnie przez Marin i genetyka Gilberta Smitha z Bangor University w Wielkiej Brytanii, ujawniły niektóre z fascynujących cech genetycznych, które kierują tym sposobem życia.

Ponieważ ich życie jest tak trudne – nie mają naturalnych drapieżników, konkurencji ani kontaktu z innymi roztoczami – ich genom skurczył się do podstawowych elementów.

Ich nogi są napędzane przez trzy jednokomórkowe mięśnie, a ich ciała zawierają absolutnie minimalną ilość białek, tylko tyle, ile jest niezbędne do przeżycia. Jest to najniższa liczba, jaką kiedykolwiek zaobserwowano w większej grupie pokrewnych gatunków.

Ten wyrafinowany genom jest źródłem pewnych D. pęcherzykowyinne dziwne peccadilloes też. Na przykład, dlaczego wychodzi tylko w nocy. Wśród utraconych genów znajdują się te odpowiedzialne za ochronę przed promieniami UV oraz te, które budzą zwierzęta w świetle dziennym.

Nie są również w stanie wytwarzać hormonu melatoniny, obecnego w: większość żywych organizmów, ze zmiennymi funkcjami; u ludzi melatonina jest ważna w regulacji cyklu snu, ale u małych bezkręgowców indukuje ruchliwość i reprodukcję.

Nie wydawało mi się to przeszkadzać D. pęcherzykowy, Niemniej jednak; może zbierać melatoninę wydzielaną przez skórę gospodarza o zmierzchu.

Demodex pęcherzykowy prącia grzbietowegoTo nie jest praktyczne. (Kowalski i in., Mol. Biol. Evol., 2022)

W przeciwieństwie do innych roztoczy, ich narządy rozrodcze D. pęcherzykowy poruszały się do przodu w ich ciele, z penisami samców roztoczy skierowanymi do przodu i do góry z ich pleców. Oznacza to, że musi usadowić się pod samicą, która niepewnie przysiada na włosach, aby się kopulować, co robi przez całą noc. Styl AC/DC (najprawdopodobniej).

Ale chociaż kojarzenie jest dość duże, potencjalna pula genów jest bardzo mała: możliwości rozszerzenia różnorodności genetycznej są bardzo małe. Może to oznaczać, że roztocza znajdują się w ślepym zaułku ewolucyjnym.

Co ciekawe, zespół odkrył również, że na etapie rozwoju poczwarki, między larwą a dorosłym, roztocza mają największą liczbę komórek w swoich ciałach. W miarę dojrzewania do postaci dorosłych zrzucają komórki – pierwszy krok ewolucyjny, jak twierdzą naukowcy, w marszu gatunków stawonogów w kierunku symbiotycznego stylu życia.

Można się zastanawiać, jakie korzyści ludzie mogą czerpać z tych konkretnych zwierząt; coś innego, co odkryli naukowcy, może częściowo sugerować odpowiedź. Przez lata naukowcy myśleli, że D. pęcherzykowy nie ma odbytu, zamiast tego gromadzi odpady w swoim ciele, aby eksplodować, gdy roztocze umiera, powodując w ten sposób dolegliwości skórne.

odbyt pęcherzykowy z demodeksemStrzałka wskazuje odbyt roztocza, a teraz prawdopodobnie jesteś na jakiejś liście obserwacyjnej. (Uniwersytet Czytania)

Zespół stwierdził, że tak nie jest. Roztocza rzeczywiście mają małe, małe dupki; Twoja twarz prawdopodobnie nie jest pełna pośmiertnie wydalonych roztoczy.

„Roztocza były obwiniane o wiele rzeczy” mówi zoolog Henk Braig z Bangor University i National University of San Juan w Argentynie. „Długi związek z ludźmi może sugerować, że mogą oni również pełnić proste, ale ważne, korzystne role, na przykład utrzymywanie otwartych porów twarzy”.

Badanie zostało opublikowane w Biologia molekularna i ewolucja.

Leave a Comment