Tony Dow, „Leave It to Beaver” All-American Wally, umiera w wieku 77 lat

Tony Dow, aktor, który zdobył uznanie milionów telewidzów jako Wally Cleaver, w pełni amerykański starszy brat w zdrowym sitcomie „Leave It to Beaver”, zmarł 26 lipca w swoim domu w Topanga w Kalifornii. Miał 77 lat.

Przyczyną były komplikacje związane z rakiem wątroby, powiedział jego menedżer Frank Bilotta.

„Leave It to Beaver”, emitowany w latach 1957-1963, przedstawiał idylliczne przedmieścia powojennego amerykańskiego gospodarstwa domowego i stał się kulturowym probierzem pokolenia wyżu demograficznego. Hugh Beaumont był przystojnym, zawsze cierpliwym ojcem Warda Cleavera i… Barbara Billingsley zagrała czarującą i wyrozumiałą matriarchę June, która odkurzała na wysokich obcasach i zawsze chowała swoich chłopaków do łóżek.

W rolę uroczego głównego bohatera – piegowatego, tryskającego życiem Theodore’a „Beaver” Cleavera – wcielił się Jerry Mathers, który miał 8 lat, gdy zaczynał się serial. 12-letni Dow grał dobrodusznego i wysportowanego starszego syna Wally’ego, który zainteresował się dziewczynami. Ken Osmond miał niezapomnianą, powracającą rolę jako nieszczery przyjaciel Wally’ego, Eddie, który zawsze całuje dorosłych.

Sitcom rozpoczął się w CBS, ale większość czasu spędził w sieci ABC, zajmując trzecie miejsce i nigdy nie osiągnął większego sukcesu w rankingach. Ale dzięki delikatnemu, żartobliwemu humorowi i atrakcyjnej obsadzie rozkwitała w konsorcjalnych serialach znacznie dłużej niż bardziej popularne rodzinne sitcomy tamtej epoki, w tym „Przygody Ozziego i Harriet”, „Ojciec wie najlepiej” i „ The Donna Reed Show” – zauważył telewizyjny naukowiec Robert Thompson.

Z jego jasnobrązowe włosy, elektryzująco niebieskie oczy oraz atletyczną budowę mistrza nurkowania – którym był, zanim dołączył do serialu – pan Dow został promowany jako nastoletni łamacz serc i otrzymywał ponad 1000 listów od fanów tygodniowo w szczytowym momencie sitcomu. Wiele lat później Mathers pamiętał pana Dow tak samo, jak jego „fajną” osobowość: łagodny, uprzejmy i posiadający umiejętności gimnastyczne, które wykazywał, chodząc po schodach na rękach.

Odkrycie, że opcje dla byłego aktora dziecięcego są ograniczone, W latach 70. pan Dow utrzymywał się z kolacji teatralnych. Jeden z producentów, montując w Kansas City produkcję farsy swingersów i kawalerów „Boeing, Boeing”, wpadł na pomysł ponownego połączenia pana Dow i Mathers. Ku ich zaskoczeniu, przez wiele tygodni spotykali się z zatłoczoną i szalenie entuzjastyczną publicznością.

Obaj aktorzy koncertowali w innej sztuce, „Tak długo, Stanley!”, przez ponad rok, zanim hollywoodzcy producenci zatrudnili ich i innych pozostałych przy życiu członków oryginalnej obsady „Zostaw to bobrowi” — Beaumont zmarł w 1982 r. — dla CBS — Zjazd filmów telewizyjnych, „Still the Beaver” (1983).

Wally był teraz odnoszącym sukcesy prawnikiem, Beaver był bezrobotny, rozwiedziony i próbował poradzić sobie z własnymi psotnymi synami, a June wciąż udzielała przydatnych porad domowych. Program został wysoko oceniony i zrodził dwa sitcomy, w szczególności „The New Leave It to Beaver” w superstacji Teda Turnera, WTBS, w latach 1986-1989.

Wielu krytyków porównuje oglądanie odrodzenia „Bobra” do wchodzenia w przeskok czasu. Ale Pan Dow bronił trwałego uroku wyidealizowanych Tasaków pośród szybko zmieniającej się kultury telewizyjnej.

„Kiedy oglądam program narkotykowy, może to być interesująca historia i mogę się dostroić, ale nie ma tego samego rodzaju identyfikacji, jak wtedy, gdy Beaver wziął wiertarkę ojca i zrobił dziurę w drzwiach garażowych” Dow powiedział Houston Chronicle w 1988 roku: „Takie historie składają się na prawdziwe życie i dorastanie od dzieciństwa do dorosłości. Ludzie mówią, że serial to mleko i ciasteczka, ale ja się nie zgadzam. Myślę, że to istota dorastania”.

Anthony Lee Dow urodził się w Hollywood 13 kwietnia 1945 roku i dorastał w dzielnicy Van Nuys w Los Angeles. Jego matka była dawną „Piękną w kąpieli” Mack Sennett, która została dublerem gwiazdy kina niemego Clare Bow i, krótko, kaskaderką w westernach. Jego ojciec projektował, budował i przebudowywał domy.

Pan Dow powiedział, że dorastał bez szczególnego zainteresowania show-biznesem, skupiając się zamiast tego na lekkoatletyce. Był także trampoliną i pływakiem, a także juniorskim mistrzem olimpijskim i mistrzem krajów zachodnich w nurkowaniu. W 1956 roku, gdy miał 11 lat, ratownik, starszy facet z ambicjami aktorskimi, zaprosił go na przesłuchanie do rodzinnego programu telewizyjnego „Johnny Wildlife”.

„Myślał, że to pomoże jemu i mnie znaleźć pracę, odkąd zamierzałem zagrać jego syna”, powiedział Dow dla New York Daily News. – Nie dostał roli, ale ja dostałam. Pilot nie sprzedał się i wkrótce pan Dow powrócił do pływackiego życia, aż w następnym roku, kiedy producenci „Leave It to Beaver” przyszli szukać nowego Wally’ego.

Aktor dziecięcy z pilota „Beaver” miał niefortunny zryw wzrostu, a jeden z producentów „Johnny Wildlife” polecił pana Dow jako zastępcę.

Po zakończeniu produkcji „Leave It to Beaver” studiował malarstwo i psychologię na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles, grał gościnnie role dramatyczne i komediowe w różnych serialach telewizyjnych i pojawił się w dziennej operze mydlanej „Never Too Young”. Powiedział, że po wstąpieniu do Gwardii Narodowej w połowie lat 60. jego kariera utknęła w martwym punkcie. Nie wiedząc, kiedy może zostać wezwany do stawienia się do czynnej służby, podjęcie obowiązków czynnych było prawie niemożliwe.

Odnosząc się do popularnego serialu dla policjantów, powiedział Philadelphia Inquirer: „Zrobiłem jednego „Adam-12” – myślę, że dlatego, że byłem wtedy jedynym aktorem w mieście z krótkimi włosami”.

Przez lata mieszkał na łodzi, robił rzeźby i żył z dochodów, które uzyskiwał przede wszystkim z prowadzenia firmy budowlanej. Pomimo ciągłego nadawania „Leave It to Beaver”, Pan Dow nie wzbogacił się na tym programie. Ze względu na warunki umowy, pozostałe płatności otrzymał tylko przez cztery lata po tym, jak sitcom przeszedł do konsorcjum.

Powiedział, że po dwudziestce zaczął długie i stopniowe popadanie w depresję kliniczną. „Powiedziałbym, że dziedzictwo ma z tym więcej wspólnego niż aktorstwo” – powiedział Chicago Tribune. „To była choroba, która panowała po stronie mojej matki. Ale z pewnością „Leave It to Beaver” miało z tym coś wspólnego. Z pewnością miało to związek z podniesieniem własnych oczekiwań i ustaleniem pewnych kryteriów, których oczekiwałbyś w życiu.”

Próby powrotu do aktorstwa tylko pogorszyły jego mroczne nastroje. Grał zabójców, samotnych ojców i policjantów w innych programach, ale działający agenci nie mogli przezwyciężyć postrzegania go jako czystego i poważnego Wally’ego. Powiedział, że tak niewielu ludzi otwarcie rozmawiało o depresji, komplikowało jego prywatną walkę i przez lata nie mógł znaleźć sposobu na radzenie sobie z tym, co nazywał „pochłaniającym siebie poczuciem bezwartościowości, beznadziejności”.

Zbliżał się do 40, zanim zaczął się stabilizować, dzięki temu, co nazwał znaczną poprawą dostępnych leków. W częstych wystąpieniach na temat zdrowia psychicznego Dow podkreślał, że jest „tylko jednym z milionów” cierpiących na depresję. – Jeśli Wally Cleaver może mieć depresję – powiedział – każdy może być.

Pomogło też odejście od aktorstwa i skupienie się na innych formach sztuki. Odniósł skromny sukces jako rzeźbiarz, jego prace pojawiały się w galeriach i na międzynarodowych wystawach. Rozpoczynając od „The New Leave It to Beaver” w 1988 roku, Dow rozpoczął również karierę jako reżyser telewizyjny, aw jego dorobku znalazły się odcinki „Babylon 5” i „Star Trek: Deep Space Nine”.

Jego pierwsze małżeństwo z Carol Marlow zakończyło się rozwodem. W 1980 roku ożenił się z Lauren Shulkind, którą poznał pracując dla firmy reklamowej, która szukała „all-amerykańskiego faceta”, który mógłby zagrać w reklamie McDonald’s. Oprócz żony ocalali m.in. syn z pierwszego małżeństwa, Christopher; brat; i wnuczka.

W wywiadach Mathers powiedział, że w Wally jest dużo pana Dow, że postać jest nie tyle występem, co odbiciem. Pod każdym względem był niedocenianą postacią w zawodzie pełnym pychy.

„Nigdy nie mogłem zrozumieć reakcji, jaką Jerry lub ja wywołalibyśmy od ludzi” – powiedział Dow w wywiadzie dla Kansas City Star w 2003 roku. „Pewnego razu byłem w samolocie i minąłem tego faceta, który wyglądał bardzo znajomo. Zapytałem stewardesę: „Kim jest ten facet?”. A ona powiedziała: „Och, to jest” [Harlem Globetrotter] Cytryna łąkowa. I na mojej twarzy pojawił się największy uśmiech.

„Nagle zdałem sobie sprawę, co to było” – kontynuował. “To znaczy, nie wiem porozumiewawczy co jest — ale mi się to przydarzyło. Po prostu poczułem ciepło, uśmiechnąłem się i pomyślałem: „Wiesz, to naprawdę fajne”. “

Leave a Comment